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La branche

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Les remontées mécaniques en Suisse

 Avec leurs presque 2500 installations de transport à câbles et de téléskis (y compris minitéléskis et tapis roulants), les quelque 370 entreprises de remontées mécaniques de Suisse forment la colonne vertébrale économique de nombreuses régions de montagne axées sur le tourisme. Les remontées mécaniques sont aussi présentes dans les villes: des funiculaires circulent par exemple à Berne, Bienne, Fribourg, Locarno, Lugano, Lucerne, Neuchâtel, St-Gall et Zurich. Ces installations font partie de l’offre performante des transports publics.
 
Dans leur tâche-clé, le transport de personnes, les remontées mécaniques suisses et leurs quelque 10 000 collaborateurs réalisent un chiffre d’affaires de presqu'un milliard de francs par an (960 mio. de francs en 2012/13 resp. 2013), dont 80 % environ durant les six mois d’hiver. S’y ajoutent les plus de 4500 employés dans les exploitations annexes (restauration/hôtellerie, location de matériel, etc.), avec un chiffre d’affaires d'environ 240 millions de francs.
 
Au total, les entreprises de remontées mécaniques enregistrent quelque 35 millions de premiers passages par an (journées-skieurs), ce qui signifie que, chaque année, 35 millions d’hôtes utilisent une installation de remontées mécaniques et se font transporter environ 210 millions de fois. Les investissements annuels dans les installations de transport à câbles, le parc de machines, la restauration et l’hôtellerie ainsi que d’autres projets d’infrastructure se situent entre 350 et 500 millions.
 
En Suisse, la construction et l’exploitation des installations de transport à câbles sont soumises à des prescriptions strictes en matière de construction, de sécurité et de protection de la nature et du paysage. Suivant le type d’installation, l’autorité de surveillance est constituée soit par l’Office fédéral des transports (OFT) soit par le Concordat intercantonal sur les téléphériques et les téléskis (CITT). L’association faîtière de la branche est Remontées Mécaniques Suisses.