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Sécurité & qualité

Les téléphériques et téléskis: de loin les moyens de transport les plus sûrs

La comparaison avec d’autres moyens de transport démontre de manière évidente que les téléphériques et les téléskis sont de loin le moyen de transport le plus sûr. Par rapport au nombre de voyageurs, le risque d’un accident mortel est dix fois moins élevé que pour la voiture ou le train, et même plus de cinquante fois moindre que pour l’avion. Le risque de se blesser en téléphérique ou téléski est trois à quatre fois moins important qu’en tram, bus ou train et même cinquante fois moindre qu’en voiture.

Les accidents sont rares. S’il arrive malgré tout une fois quelque chose, l’erreur humaine en constitue la cause principale. Un faux pas lorsque l’on descend d’une cabine ou une inattention lorsque l’on quitte le téléski peut occasionner des blessures. Des défaillances techniques ne sont que très rarement la cause d’accidents.
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Les données sur les accidents peuvent être consultées sur le site de l’Office fédéral de la statistique (statistique des accidents des transports).

Conditions et contrôles sévères

Déjà lors de la construction de l’installation, différents standards doivent être remplis afin qu’une concession et une autorisation d’exploitation soient délivrées. En vue de minimiser les risques, les installations sont contrôlées en permanence même après leur mise en exploitation encadrée par les autorités et adaptées aux nouveaux développements de la technique. Les entreprises de remontées mécaniques accordent la plus grande attention à la formation du personnel ainsi qu’à la maintenance des installations. Le spécialiste des transports à câbles avec brevet fédéral est responsable du fonctionnement sans accrocs des différentes installations d’une entreprise. Les conditions météorologiques et la situation en matière d’avalanches doivent également être évaluées en permanence, et l’exploitation doit immédiatement être suspendue en cas de danger.

Les installations sont contrôlées systématiquement à des périodes déterminées: une course de service est effectuée tous les jours avant la première course avec des clients; le moteur de secours fait l’objet d’un examen hebdomadaire, les freins d’exploitation et de sécurité d’un contrôle mensuel, les câbles porteurs et tracteurs d’une inspection semestrielle. Un exercice de sauvetage obligatoire est effectué chaque année sur toutes les installations. Tous les deux ans, les fixations du câble tracteur au chariot de roulement sont contrôlées.

Les ordonnances de l’Office fédéral des transports (OFT) détaillent les pièces à contrôler et la manière d’effectuer le contrôle et définissent à quels intervalles ces pièces doivent être soumises à une révision. En comparaison internationale, les normes de sécurité sont considérées comme très sévères. L’OFT contrôle continuellement la sécurité des quelque 600 installations au bénéfice d’une concession fédérale et effectue périodiquement des inspections. L’organe de contrôle du Concordat intercantonal sur les téléphériques et les téléskis (CITT) remplit la même fonction pour les téléskis et les quelque 200 petits téléphériques au bénéfice d’une concession cantonale. Pour ces derniers également, des inspections sont effectuées régulièrement.

Sécurité multiple

Une attention particulière est accordée aux câbles, qui constituent pour ainsi dire le cœur de la sécurité. Ceux-ci sont périodiquement examinés, à la fois visuellement et avec la méthode magnéto-inductive, pour déceler de petites fissures et, en cas de doute, ils sont radiographiés.

Le haut niveau de sécurité est également assuré sur le plan technique, grâce à des systèmes intégrés qui agissent de manière autonome en cas de panne en arrêtant l’installation. Pour la commande, par exemple, le système de sécurité intégré exerce en tout temps sa surveillance, réagit automatiquement en cas de défectuosité ou de dérangement et arrête l’installation, notamment lorsqu’un câble use la membrane des poulies. Les systèmes de freins sont également très élaborés: les installations à mouvement continu et à va-et-vient sont équipées de trois systèmes de freins indépendants. L’installation peut être arrêtée, d’une part, électriquement par le moteur de propulsion et, d’autre part, par deux systèmes hydrauliques (un frein d’exploitation et un frein de sécurité) agissant directement sur la poulie de propulsion du câble tracteur. Sur les installations à va-et-vient, un troisième frein est installé, il s’agit une pince fixée au chariot de roulement de la cabine qui serre directement le câble porteur.

Les systèmes de commande, de propulsion et de freinage sont contrôlés annuellement, de même que le dispositif de roulement, qui est régulièrement entièrement démonté et nettoyé. Tous les éléments porteurs de l’installation, comme les pylônes et les équipements des stations, sont examinés individuellement.

La gestion de la sécurité des téléphériques et des téléskis comprend également des plans de sauvetage et d’évacuation détaillés pour le cas où un téléphérique resterait immobilisé malgré toutes les précautions prises. Les autorités de surveillance externes examinent régulièrement l’application des prescriptions légales lors d’audits et de contrôles de l’exploitation. Le moindre manquement à la sécurité peut valoir à l’exploitant un retrait de l’autorisation d’exploitation.

Standards de sécurité élevés aussi pour les pistes et les installations d’été

Les installations de transport à câbles ne sont pas les seules à devoir être aussi sûres que possible; les descentes pour sports de neige (pistes, snowparks, etc.) et les installations d’activités d’été sont elles aussi soumises à des standards de sécurité élevés. Les membres de Remontées Mécaniques Suisses sont en effet tenus de faire contrôler et homologuer leurs pistes et installations d’été par les experts de la sécurité de l’association.

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